Qualcomm se opõe à aquisição da Arm de US$40 bilhões pela Nvidia

A fabricante de chips americana Qualcomm disse a reguladores em todo o mundo que é contra a aquisição da designer britânica de chips ARM pela Nvidia por US $ 40 bilhões, segundo fontes familiarizadas com o assunto.

A empresa disse à Federal Trade Commission, à Comissão Europeia, à Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido e à Administração Estatal de Regulamentação do Mercado da China que tem preocupações sobre a compra da ARM, que atualmente é propriedade da gigante de tecnologia japonesa SoftBank. A investigação da FTC passou para uma "segunda fase" e o regulador dos EUA pediu à SoftBank, Nvidia e ARM para fornecer mais informações, de acordo com duas fontes que estão familiarizadas com o negócio, mas desejaram permanecer anônimas devido à natureza privada de as discussões.

O cumprimento da solicitação de informações provavelmente levará muitos meses, pois vários documentos grandes precisarão ser produzidos, disseram as fontes. Durante a segunda fase, a FTC também entrará em contato com outras empresas que possam ter informações relevantes que podem ajudá-la a tomar uma decisão, acrescentaram.

A Batalha da ARM

A ARM foi criada a partir de uma das primeiras empresas de computação chamada Acorn Computers em 1990. As arquiteturas de chip com eficiência energética da empresa são usadas em 95% dos smartphones do mundo e 95% dos chips projetados na China.A empresa licencia seus projetos de chips para mais de 500 empresas que os utilizam para fazer seus próprios chips.

A Qualcomm se opôs à aquisição da Nvidia porque acredita que há um risco muito alto de que a Nvidia possa se tornar uma guardiã da tecnologia da ARM e impedir que outros fabricantes de chips usem a propriedade intelectual da ARM, de acordo com fontes. Ela não acha que a Nvidia será capaz de capitalizar totalmente a aquisição sem cruzar certas linhas que preocupam as pessoas, disseram eles. Ao anunciar a aquisição, a Nvidia e a ARM disseram que o negócio criará a "principal empresa de computação do mundo para a era da IA". A dupla se comprometeu a manter a sede da ARM em Cambridge, Reino Unido, e investir pesadamente no negócio.

“Esta combinação traz enormes benefícios para ambas as empresas, nossos clientes e a indústria”, disse o CEO da Nvidia, Jensen Huang, quando o negócio foi anunciado.

No entanto, cinco fontes da indústria, incluindo dois investidores em tecnologia, disseram que acreditam que o negócio tem uma chance muito alta de ser bloqueado por um ou mais reguladores.

“No final das contas, seja este negócio anticompetitivo ou não, é baseado em uma ideia muito simples: a ARM é um facilitador da competição”, disse a mesma fonte. “Permite às empresas sair e competir. Quer você seja MediaTek, Amazon Web Services, Qualcomm ou NXP. Qualquer empresa - independentemente do seu orçamento de P&D (pesquisa e desenvolvimento) - pode obter e licenciar da ARM e construir sua própria CPU baseada em ARM. Esse é um modelo único. ”

A fonte acrescentou: “O incentivo (para a ARM) é compartilhar sua tecnologia com o maior número de pessoas possível, e a única coisa que eles podem obter em troca são royalties. Isso cria confiança entre a ARM e seus licenciados. Esses licenciados fornecem informações à ARM que podem (ajudá-la a) fazer produtos melhores para permitir que a próxima geração (de produtos) obtenha mais receitas. É um ciclo virtuoso. ”

Outros objetores

Do outro lado do Atlântico, a startup de chip AI Graphcore levantou questões com a Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido. O CEO da Graphcore, Nigel Toon,  considera o acordo anticompetitivo.

“Há o risco de fechar ou limitar o acesso de outras empresas a designs de processadores de CPU de ponta, que são tão importantes em todo o mundo da tecnologia, de data centers a dispositivos móveis, carros e dispositivos embarcados de todo tipo”, disse ele. Fabricantes de chips locais na China, incluindo a Huawei, pediram a Pequim que tente bloquear o acordo por temor de que possam ficar em desvantagem se a ARM acabar nas mãos de uma empresa norte-americana.

Segundo porta-voz da Nvidia: “À medida que avançamos no processo de revisão, estamos confiantes de que tanto os reguladores quanto os clientes verão os benefícios do nosso plano de continuar o modelo de licenciamento aberto da ARM e garantir um relacionamento transparente e colaborativo com os licenciados da ARM. Nossa visão para a ARM ajudará todos os licenciados da ARM a expandir seus negócios e expandir para novos mercados. ”

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